Ogni cosa che puoi immaginare, la natura l’ha già creata. (Albert Einstein)

Arancia: contro il raffreddore e non solo

Arancia: contro il raffreddore e non solo
Immagine2_604961f4 Caratteristiche botaniche

Si tratta di un alberello sempreverde di 2-6 m con foglie picciolate a lamina più o meno ovale, poco profumate; mentre intensamente odorosi sono i fiori, formati da 5 petali bianchi, che compaiono (a seconda delle cultivar) tra aprile e ottobre. Gli spicchi che compongono il frutto sono costituiti da peli derivanti dalla parte bianca della buccia, trasformati in cellule giganti a polpa commestibile. La buccia invece è cosparsa di sacche vescicolose contenenti grandi quantità di olio essenziale, che sprizza fuori sbucciando il frutto e diffonde il tipico profumo di agrume. non privare i frutti della rosetta; si serbano in ambienti freschi, asciutti e bui per un tempo variabile ma non superiore ai due mesi.

La coltivazione

Essendo una tipica pianta mediterranea, l’arancio teme il freddo, necessita di un clima mite. Nel Nord Italia sopravvive nella zona dei grandi laghi, se viene protetto dai rigori dell’inverno in un’apposita serra, chiamata “arancera”, dotata di vetri mobili che vengono tolti durante la bella stagione. La coltivazione casalinga non può prescindere, dove il clima è freddo, da una serra fredda vetrata, in cui la pianta sverna, avendo cura di bagnarla ogni 2-3 settimane con acqua decalcificata, e solo se il terriccio appare asciutto.

Anche allevato in mezzi barili o in grandi vasi di terracotta, l’agrume si svilupperà in altezza per almeno un paio di metri. Necessita di un terreno lievemente acido e di concimazioni abbondanti durante la bella stagione. Se la pianta non fruttifica, può darsi che non sia stata impollinata, tocca allora a voi il ruolo degli “insetti pronubi”: con un pennellino “spolverate” delicatamente ciascun fiore, in modo da trasferire il polline da un fiore all’altro!

Raccolta

Le foglie vanno raccolte tra maggio e luglio, tagliando il picciolo, senza spogliare la pianta, si puliscono con un panno umido e si pongono a seccare su vassoi in strato sottile, in luogo ombroso e arieggiato.

I fiori si colgono in aprile-maggio e si essiccano allo stesso modo. La raccolta dei frutti va effettuata quando hanno raggiunto un grado di maturazione sufficiente perchè le arance non maturano dopo lo stacco dalla pianta; si tagliano i piccioli e si serbano in ambienti freschi, asciutti e bui per un tempo variabile ma non superiore ai due mesi.

Usi erboristici

Da tempo immemorabile i medici si sgolano per convincerci dell’importanza del banale succo d’arancia, spesso senza spiegare che, oltre alla vitamina C, contiene parecchie altre sostanze utili, come acido citrico e malico, zuccheri, vitamina A, B ed E, aminoacidi, pectine e sali minerali; nonn serve solo ad allontanare l’influenza e i raffreddori. Nel periodo estivo ripristina l’equilibrio salino dell’organismo molto meglio degli integratori sintetici in commercio, disseta e nutre, stimola i succhi gastrici alcalinizzando l’ambiente dello stomaco, protegge le pareti dei vasi sanguigni, contrasta il rachitismo ed è adatto ai diabetici per il suo contenuto in fruttosio. Buona parte di queste proprietà valgono anche per le foglie, i fiori e l’olio essenziale ricavato dalla buccia.

  • Contro l’insonnia: infondete 2 g di foglie fresche in una tazzina d’acqua bollente, dolcificate con miele di tiglio e bevete 15 minuti prima di coricarvi; oppure versate 3-5 gocce di essenza in una tazza di latte caldo da bere mezz’ora prima di andare a dormire.
  • Contro il bruciore di stomaco dell’inizio della gravidanza: frantumate 10 g di foglie secche in una tazza d’acqua bollente, lasciate in infusione per 10 minuti, filtrate, fate intiepidire, dolcificate con miele d’acacia, bevete all’occorrenza.
  • In caso di cefalea: infondete 5 g di buccia o foglie o fiori in una tazza d’acqua bollente per 10 minuti, filtrate, fate raffreddare, bevete senza addolcire. Poiché la buccia degli agrumi è utilissima come medicinale (contiene infatti sali minerali, pectina, acidi organici, flavonoidi e olio essenziale), è indispensabile utilizzare quella di agrumi non trattati (si riconoscono dal ciuffo di foglie verdi). Mangiata cruda, risveglia l’appetito grazie alle sue sostanze amare; inoltre una buccia intera mangiata ogni mattina a digiuno allontana la gotta.

In cosmesi

  • L’elisir di buccia d’agrume è l’ideale per combattere la debolezza, la malinconia, il nervosismo e anche la cattiva digestione: macerate per 3 giorni 30 g di buccia di un frutto maturo in 200 g di alcol a 60°, prendetene un cucchiaino prima dei pasti.
  • Tonificante: applicate degli impacchi preparati con 3 parti di succo e una parte di acqua di rose.
  • Rassodante: applicate per 10 minuti il succo.
  • Rughe: applicate per 15 minuti la polpa.
  • Pori dilatati, punti neri: applicate una volta a settimana la polpa per 10 minuti.
  • Pelle grassa: fate impacchi con la polpa o con il succo, per 20 minuti.
  • Ulcerazioni, ascessi: applicate cataplasmi di polpa cotta e intiepidita, per 30 minuti

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